话说屈元帅见番王父子君臣哭的十分伤惨,早已心中不忍。又听番王立誓不反,但求不令太子入质,情愿遣御弟为质等语,屈帅说:“等圣旨一来再议,请番王暂住数日听信。”
    这里屈帅与霍傅二公商议,请教二公应如何发放。二公道:“据末将看来,番王此番不独畏威,更兼感德,即番兵番将亦念不杀厚恩。心中感戴,以后断不致再叛的了。番王父慈子孝,令人可悯。王道顺人情,元帅何妨等旨意下来,即留其弟送京为质,放他父子返国,从此他想起此事,也不敢反了,不忍反了。鄙见如此,元帅以为何如?”屈生道:“学生也有此心,所以与二位老将军商议。”三人所见皆同,大约有益无损,后患决无的了。计算圣旨日内该到,三人谈论,天色已晚,厅中摆宴,命各将同饮,一宵易过。
    次日,屈帅霍傅二公起来升帐坐定,忽见探事军卒报道:“背本差官已回来了,说有圣旨请元帅接旨。”屈生闻言,分付快排香案,率领众人至辕门外跪接圣旨。不多时,差官到了。先不下马,将背上圣旨两手高擎,屈帅与众跪下参拜后,然后差官下马,将旨意递与元帅。元帅手捧圣旨,走上大厅,拆开与众将一同跪读:“敬悉一切,恩准纳降。至留质之处,准屈帅斟酌办理。”屈生读罢上谕,心中欢喜。当将圣旨焚香高供叩拜毕,命人请出番王父子君臣。屈元帅让坐毕,笑向番王道:“恭喜贤王,如今圣旨已下;著本帅准情酌理办理。本帅体念贤王之意,欲令太子同贤王返国,留九王爷为质。就是有一件事不放心。”
    番王闻言异常欣喜,忙问道:“元帅有何事尚不放心?”屈生道:“千斤重担,本帅一人肩任。万一数年后贤王又听人言,兴兵报仇,那时岂不连累本帅有罪?这件事不放心。”番王闻言,忙站起来,手指天道:“孤王对天盟誓,若要以后再兴兵犯境,死于万刀之下,子孙灭绝。元帅万安,从此永不背叛的了。”屈生道:“既然如此,本帅即放你父子君臣回去。丞相顺随本帅进京一走,九王爷这一进京,必有封赠。贤王返国后,可即送九王宝眷前来。”番王一一依允。
    元帅命人设宴,与番王父子君臣饯行。饮酒中间,屈生又劝诫番王,从此勤政爱民,废武修文,毋以兵事为急,教化行胜于武功,礼让兴享国自久。番王连连点头称善。
    那先锋忽然站起身来,向元帅打恭道:“小将有一事奉求,万乞元帅恩准。”屈生道:“先锋将军有事只管说来,再定行止。”哈特坚道:“大国先锋宋大将军如此神力,小将已经佩服。所难不妄杀一人,千古少有。小将今日返国,不知何年再见。意欲拜先锋将军为师,以后好通音问,以表钦佩之忱,不知可使得否?”索元帅闻言,也接声道:“小将欲拜元帅为师,也是同哈先锋一样意思。聊以报不杀之恩,又表倾心降顺之意。”
    屈生道:“美意应当从命,但我二人有何本领敢为人师,未免有愧。”番王道:“大元帅文武全才,恩威并用,能服人心,直与诸葛孔明无异。宋先锋勇冠三军,用心仁慈,好比宋朝曹武惠王,胜於国初常开平多矣。慢说二人拜为恩师,就是孤王也该拜认为师。”说罢,命一帅一先锋快快行礼。索哈二人登时各人走向屈宋二人面前,跪倒叩头,口称:“恩师在上,收下弟子,二人终身感德。此番返国,设立恩师长生禄位牌,朝夕焚香顶礼,颂祝遐龄。”二人拜毕,十分欢喜。复入席痛饮,吃的大醉,方才散席。
    次早,君臣收拾行李,叩辞元帅诸人返国。元帅亲送出城,诸将亦送出城。那番国君臣父子反依依不舍,垂下别泪。元帅又敬他们三杯酒,各人饮毕,这才分别。三军观之,无不叹息。昔日仇敌,今日成了师弟,真是惟德足以服人也。
    这里元帅不敢耽搁,将关交与霍老将军,留下一半人马,其余马步三军,尽数带领回京。四员小将在前开路,宋梓相陪番相与九王及贡物在后随行。元帅居中,浩浩荡荡直奔京师。经过沿途州县,官员送迎。元帅军令森严,秋毫无犯。万民相安,同声称赞:“好个元帅,年纪轻轻,立此大功。”那日行至肃州境界,岑杰要告辞,回山复命。元帅再三苦留一宵,连夜写了禀启,交岑爷带呈夏师。岑杰此番在军中数月,竟无人知。独自一人一骑往返,可谓奇人矣。元帅送岑爷去后,一路催军,行至陕西交界。去省不远,因未复君命,不敢私归,只得写了两封家信寄去。信内细述一切,一是奉母与妻,一是寄吴公也。
    语休繁叙,走了月余,已抵都门。将人马安插城外,屈生及众将同回相九王贡物一齐入朝,在午门外候旨。黄门官一见,忙进朝去奏。
    是日天子登殿,文武朝见毕,黄门官来到殿外跪倒,口尊:“万岁,今有屈元帅师鲁平番得胜,要了降表贡物,并有番国二臣同来进贡,现在午门候旨。”天子闻言,龙颜大悦,传旨先召屈元帅见驾。黄门官领旨出来,宣谕道:“万岁有旨,先召屈元帅面圣。”屈元帅领旨,忙进午门,穿过殿庭,来至金銮殿外品级台前跪倒,口尊:“万岁在上,小臣屈师鲁回朝交旨。”天子一见,忙命进殿。跪至御座前,细问交战始末原由。屈生明白细奏一遍,天子大喜,随降旨宣番相番王见驾。二臣见了圣主,细奏:“番王悔罪,纳贡献表称臣,誓不复反。小臣郝毕超,情愿在朝待罪”云云,奏罢,献上表章与贡礼清单。
    天子览毕,见表章写的十分恳切恭顺,进贡珍宝亦丰盛,遂降旨,命光禄寺太常寺备宴。次日筵宴番相,三日后,领了颁赐赏物回国。九王封为顺义公,在朝当差,岁给公俸,赐与住宅,留京为质。二人下殿去了。
    天子复宣召屈生宋梓二人上殿,天子亲封屈生为威远侯,总制陕甘。宋梓封为二等男爵,补授陕安镇总兵,三日后领宴驰驿赴任。宋梓谢恩,屈师鲁跪下陈情:“臣有母年已六旬,家无次丁,寄寓陕西省城。母年老多病,臣求陛下开天地之恩,准臣终养。”奏罢,俯伏金阶听命。
    天子随问:“卿娶妻生子否?”屈生细奏娶吴守义之女,现生一子,因家业清贫,由蜀进陕,依外家度日。天子闻奏,降谕道:“屈师鲁因母年老家贫,陈情终养,朕不忍拂其孝思,准其归养。赏食侯俸,在陕西省城支俸。其母徐氏封为一品太夫人,妻吴氏封一品夫人,外赏银一万两,户部给发,以抵赐宅,准其驰驿前往,钦此。”屈生闻谕,叩谢天恩。天子又道:“卿年力正强,虽告假在陕,如有便於君国民生之事,不时可以奏事。特赐卿敕命,准其随时陈奏。”屈生遵旨下殿。
    次日同宋梓领宴。陪宴者,有李太师朱兵部,一时故人相见,说不尽喜悦。屈生当至朱府拜见姨丈母丁夫人,见了面,丁夫人说道:“屈姑爷你好福气,起初听见你去出征,愚夫妇十分耽忧,那知姑爷果是文武全才,平了番国,要了降书。如今是封侯挂印,位极人臣,为何要告终养回家,不做总制,难道令堂真是年老多病么?”
    屈生道:“姨母大人有所不知,从来急流勇退,见机而作,方可保身。如不知止,只恐求荣反辱,后悔不及。”朱公夫妇点头道:“不错,足见贤甥婿胸襟阔大,所见高明,与留侯陶朱公一流人物。”
    屈生又去谒见李太师与诸位老师,大家请他饮酒,应酬不暇。闹了数日,才得清净。户部银子已发出,屈生于是置买些京师各样东西,预备送人。择了行期,入朝陛辞天子。复召见温语褒嘉,又赏赐了许多上方珍玩大缎等类。朱公那时调任吏部,设筵与屈生饯行送礼,又写信与吴公,还有带去东西。屈生领谢,李太师与诸位老师各有所赠。或对联,或珍玩,不能细述。
    再说宋梓回京,封官受爵,回家与白秀英相见。夫妇二人不用说欢喜非常,感念屈生莫大之德,今生今世永报不完。宋梓要去赴任,带了家眷同行。好在天子也赏了他三千银子做盘费,手中有钱,诸事易办。择日要动身出京,打听屈生也于是日动身,难得一路同行。
    宋梓想念霍公恩典,何日补报。霍公那时已奉旨补授甘肃省提督,留守玉门关,外加男爵。傅公亦加宫保衔,仍留总镇之任。屈生与宋梓动身之日,大家送行,订期复会。这一来,屈生荣归,白秀英谒见吴小姐,吴公生病疾终,都在下回分解。