话说那番帅因见霍傅二公放回挖地道的番兵,明知他要以恩簿服人,所以将计就计,令心腹番将番兵数十人来关下诈降,好慢慢引进番众,做个里应外合,番将奉令,果然带领数十人由小道绕道竟至西关城下,连称:“城上将军休要放箭,我等是来授降归顺天朝的。”说罢大家都跪在关下,求速即禀明主帅,放我等进关。那城上守关儿郎见此情形,忙下关到帅府,将此事禀明。
    傅霍二公二位爷听说,即刻乘马来到关上。在城上细细盘问,那些番兵众口同声齐说:“感念前次不杀之恩,又因我国元帅号令不明,赏罚不公,所以我等前来投降,但求收录,给以饮食,保全躯命,即是再生之德。”霍傅二公闻言,心中疑动,一想是了,这分明是来诈降,要想里应外合。而今我将计就计,好听探番营消息,有何不可。二人互语,说得意见相同。于是以篮系下,吊上番兵进关,点了数自,共得一百零二人,都至帅府堂跪下,诉说他国元帅怎样不公,番王不明,人心离散,都想投降,止要天朝准其投降,要灭番国,易如反掌云云。
    霍公与傅总戎假意信以为真,暗中却防之最密,专等新元帅到来,再定主意。
    那一日有番兵来城下投降,霍公亲自问了细底,约有二百人,也吊进关来,安派在各营。这且不表。
    再说屈生带领人马与四员偏将一路催趱,晓行夜宿,已走了一半程途。那一日正走之间,忽见前军小校来到马前报道:“禀元帅,前面来了一人,口称奉夏老先生所差,有书要面见元帅投递,现在在路旁等候,乞令定夺。”
    屈生闻言,心花顿放,想起夏恩师当日留别之信,今日果不食言。这一来必是遣人帮助,何难成功。忙在马上传令,着下书人来见。小校领令去,不多时,止见带领着一人,牵了一匹战马在后,来至屈生马前,从怀中取出了一封书信,口尊:“元帅在上,小将岑杰奉夏老先生所差,有书呈上。请看了书信,自然分晓。恕小将不能行礼了。”
    屈生闻言,连忙在马上欠身说道:“将军既奉吾师之命而来,本帅应该下马。奈甲胄在身,恕我无礼。请少待,俟本帅阅信自知分晓。”说罢,速将书信拆开,细看那书中怎样说话。
    书云:“慕曾贤契元帅麾下,一别四年余矣。天涯分袂,怅望徒劳。知已高捷,南宫选入词馆,由蜀迁秦,喜庆弄璋。因片言之偶泄,致名姓之上闻。数千人马,领袖属君,慷慨登城,毫无畏诿,其志可嘉,此乃前定。仆早有言,今遣弟子岑杰投效军前。其人勇可扛鼎,不减重瞳;智足平夷,犹如诸葛。贤契诸事与之商议,指日成功。但其人宜加以礼貌,不当以将佐待之。彼亦不乐功名,他日功成,即回山复命。一切战功,贤契可藉此提拔一人。其人宋梓,是君故人。现在霍公标下,可令伊师事岑,功勋好建。提拔弟子,结识旧交,莫妙于此也。仆深山采药,古洞修真,无意云游人世。惟盼贤契成名。但上帝好生,当体此意。毋多杀以伤生,宜受降而知止。大功一就,急早陈情移忠,为孝归养,老亲令岳身后之嗣,尚须贤契设谋。他日仆必有信寄阅,即可望双珠为嗣也。书不尽言,诸凡珍重,晤言难再,不无依依。六奇手启。”
    屈生看完了,慌忙下马,望著岑杰就是一恭,口称:“师兄,小弟不知师兄降临,未曾下马迎接,死罪死罪。”
    那岑杰口称:“不敢,元帅不用如此称呼,快请上马,小将也好上马跟随,一路同行,有话再说罢。”屈生闻言,口称:“尊命”,随即上马。那岑杰也跨上马,随在屈生后面,催军前行。
    走了二十余里,眼看天晚,屈生传令择地安营。一声令下,三军扎营,支起帐篷,安设中军大帐。屈生然后重与岑杰见礼,分宾主坐下,家人献茶。屈生吩咐设宴与岑师兄接风洗尘,岑杰辞道:“小将吃素不茹荤,不饮酒,但有蔬菜淡饭,即可充饥,元帅不必费心。”
    屈生闻言,忙吩咐预备素菜。不多一时,荤素齐备,摆设上来。屈生忙让岑杰上坐,再三不肯,止得分东西对坐,屈生略饮数杯,陪著岑杰用饭。用毕,闲坐用茶。
    屈生然后细问夏师近日起居,现居何处,请师兄细道其详。岑杰道:“吾师仍居峨眉,修真养性,小将是前年方蒙吾师收录,元帅如不弃,以弟呼之,方敢答应。若以兄呼我,则不敢受。”屈生道:“尊命,吾弟亦不可再称小将了。”岑杰应允,从此遂弟兄相称。岑杰道:“弟有一言,兄须切记。到了玉门关上,千万不可令人知我姓名。若使我姓名为人所知,当即归山去也。所有出兵打仗,止要听我暗中指点。有个姓宋的兄是旧识,可叫他拜我为师。我教他战法,包管立功。”屈生一一应允,随即传令军中,不准谈及岑爷投营一事。如有漏泄,定按军法从事。将佐兵丁闻令,俱各尊命,不敢乱言。当夜无话。
    次日黎明,拔营上路,往前催趱。途中无事,不觉走了半月。眼看离关不远,早有探事蓝旗小校迎著前军,忙即回关禀报霍傅二公。
    那时关上日夜防守甚严,番王屡次攻城,幸守御得力,城未攻破。这日听说新元帅已到,人马不过数千。闻那元帅是个少年翰林,霍傅二公心内度量:圣上何以把这样重大军情看来儿戏,用人不论资格也还罢了,怎么用一个年少书生当此大敌?此人不知有何本领,等迎接进关再看他用兵如何。
    二公忙聚集众将,派出一半上城防守,一半跟随从北门开关,至十里外迎接新元帅屈御史。霍傅二公出城接帅,各带偏将,恰好这日宋梓跟著霍公出关迎接。不多时,人马前军日到,但见旌旗招展。枪刀鲜明,隐藏杀气,数千人马顷刻过完。望见元帅身骑白马,顶盔穿甲,在马上越显出少年威仪,看去好比潘安出世,卫玠复生,是一个俊俏美男,并非杀人的壮士。
    霍傅二公及众将见了,俱各下马,前军偏将上前唱名,说玉门关总镇与前部正先锋等迎接元帅。屈生在马上听了此言,忙即下马。霍傅二公走至面前,先请圣安,然后与元帅见礼,请元帅上马,一同进关。
    那宋梓一看认的是赠金恩人屈太史,如何竟做了元帅,不用说,他必定提拔于我,心中十分欢喜。众人接过元帅,一路进关,来至帅府大堂。元帅升坐,霍傅二公上前相见。屈生忙站立道:“两位前辈先生请坐,千万不可拘礼,学生年幼无知,诸事尚望指教。”二公闻言,一旁归坐,其余众将,一个个上前参见。独至宋梓,元帅唤住,问了他几句话,向他道:“你的本领,本帅深知,现在我处有一人,文武全材,你可搬来,以师事之,管包你出仗得胜。上与国家出力,下可显亲扬名。你须小心听他教导。”宋梓闻言,口称尊令下去,果然将行李搬入元帅帐下,谒见岑杰。这且慢表。
    再说元帅吩咐众将,三日后听令操演,目下谨守城池,不必出战。本帅选将后,自有破敌之计。当下霍傅二公设筵与元帅接风,饮酒中间,霍公说起放回贼兵不要杀害,欲服其心,那知他竞遣百人诈降,想里应外合。而今幸得元帅到来,不知用何法破贼。屈生道:“学生自有主意,此时且慢说明,俟三日后,自见分晓。”二公闻言,疑信相半,不便再问。
    宴毕,屈生退帐,来至后边,忙请岑杰来房中坐定,商议退敌之策。又将宋梓唤到当面,叫他拜岑爷为师。宋梓尊命,给岑爷叩头,以师礼待之。岑爷向屈生道:“如今先命人制造两件兵器,三日后教场中用。”屈生向是何兵器,岑爷道:“要大刀两把,一重二百四十斤,一重二百斤,连夜制造,不得迟误。”屈生忙命中军传令,命随营匠役打造。这一来,教场演武,且听下回分解。