话说天子一时误信郑国泰谗言,降下一道催战旨意,命狗子郑天龙做钦差到关传旨,还要面见交战。狗子捧了圣旨,扬扬得意,带领随从人等一路赶程,直到玉门关而来。
    那常爷在关上催赶各路粮草,与吕公计议,要设一冲营之计,计算人马须在十万外方敷调遣,少则无守关之人。全师都出,万一贼乘势攻城,何以御之?非想个万全之策,不敢用兵。于是写下文书,往甘州肃州一带调兵助战。方意俟兵到齐就可一战成功,谁料变生不测。
    这一日,忽探马来报说,京师有饮差来了。常爷闻言,忙率领阖城文武出城迎接。不多时,饮差果到,身背圣旨,大众跪接,进关来至总镇府堂上,当中焚起香来,大家跪听读旨。那郑天龙取出圣旨,立在正当中,高声宣读旨意,大要是催战不准迟延,全无一句哀怜战士之意。也不问胜败何如,但促出兵交战。狗子宣过了诏书,常爷听罢,只气的目瞪口呆,胸中有万分说不出的苦处。
    年老之人,边关劳碌,本是虚极,强打精神,尽忠保国,朝廷不但不体贴,反下旨申饬。近日两三次用兵,杀败番兵数万。昨日方才奏闻,如今反下此旨意催促,焉有不气之理。登时气壅痰阻,跌倒在地。众人一见,吃惊不小,忙扶起来,抬至后帐床上睡下。那知竟一言不发,呜呼哀哉了。
    钦差见常爷气倒,也不吃惊,即向徐霍二人细问近日交战情形。徐霍二人,才将三次用计,大败番兵,杀死他数万人,而今拟添调人马,就要攻营;谁知常元帅气死,此事只好快请那吕先生计议。左右之人,连忙向里请到吕公。那吕公闻听常爷气死,一言不发,但说要去后帐看视,元帅可还能救得活。众人闻言,跟随吕公来至后帐。但见常爷已死在床上,口眼全闭。吕公摸了一摸,身上冰冷,看来是万不能活的了。吕公遂放声大哭,道:“元帅赤心为国,虚已求贤,如今死在这里,我还活着做甚?地下相从罢。”说善,一头碰去,众人不防,欲拦已来不及了。只见碰在庭柱上,满面鲜血直流,脑浆进裂,倒地身亡。
    这一来,众人失声号啕大哭。登时帅府堂上,但见人人捶胸顿足,哭的难解难分。信息传出,三军皆知,兵心更是惨。也不遵号令,三军都往内走,一齐来至常吕二公尸前,跪下号哭,哭声振天。有的说钦差逼死元帅与吕先生,有功不赏,那有这样昏君,不如大家反了罢。
    徐霍二公见此情形不好,忙向三军道:“这是圣上不知二次胜仗,才有此旨。今日常吕二公虽死,天子必定加封他二人官职。你等若这一变乱,万一番兵乘此攻城,你等岂不害了一城性命。你等鼓噪,原是公心,如真要叛逆,快将我二人杀了罢。”三军闻言,齐声痛哭道:“我等焉有反心,实在痛惜元帅吕公死的可怜。既然徐大人霍大人如此说,我等各归队伍,保守城池,专听天子命下,或派人前来退敌,我等都昕令就是。这钦差万不能容,必须将他杀了,摘心祭奠元帅吕公,我等才服。”
    徐霍二人道:“你等又弄错了,这是天子旨意,与钦差何干?常吕二公之死,乃年高数终,就是旨意,也并无伤触元帅,不过催战,你们为何要杀起钦差来了?”众军士曰:“那钦差是郑老奸贼狗子,他倚势作威,如何容得?”徐霍二公又再三分辨,三军方才退去。
    但见满城百姓,家家泣哭,人人穿孝,情愿备棺木与二公入殓。是夜,将二公入殓,棺木停于帅府。钦差吓的死去活来,拉了徐霍二公,止叫救命。徐公想:只有放他逃走,方可保得性命。天龙又怕路上有人截杀他。
    还是傅总镇想出一条计,令徐爷亲自送他回京,也好在驾前将常吕二公事迹表白一番,再请天子另派大员速来进剿,迟则番兵养复锐气,又不易取胜。关城现有末将与霍老将军及四家国公一同保守,谅无妨碍。但钦差须要乔装混在家将队中出城,方保无事。
    那天龙听了傅公之言,如逢恩赦,急急忙忙改扮做家将模样。徐爷告诉将众一番,要亲自入都面圣,好细奏常吕二公功绩,兼请朝廷另遣大将为帅。次日五鼓,动身带领十数名家将,各人乘马出关,往京师而去。郑天龙混在其中,逃了活命。走了二日,三军方知,也只得罢了。那常吕二公灵柩,大家商议暂行抬至一个庙中停放,等圣旨下来,再搬枢回京。
    其时有半月并未交兵,霍爷与傅公四将商议,派了几名精细兵卒,出关绕道往番营探听军情,这且不表。
    再说番营中,番王打发带伤人马回国,再添调番兵。那日见尖山上面有人窥探,番王又恐中计,置之不理。一连半月,并不攻城,也不见城中发兵交战,番王与元帅商议,要探听明兵消息。差了一百名精细番兵与偏将一员,叫他装扮做山中百姓模样,从尖山小道,四面分头打探军情。
    天意凑巧,行至半路,碰见了关内探事军卒三人。番兵有十余人,两下见面,各人追问来历。番兵倚仗人多,竟将这三名军卒拿下,推拥回营,禀告番帅。那索元帅升帐,将三名军卒带上来盘问。那军卒推是百姓,搜他身上,搜出腰牌,抵赖不过,方说出是奉令探事的小卒。
    那元帅用好言骗他,叫他实说现在关内如何举动,小卒不肯说。后来威吓于他,要杀要烧。小卒无奈,尽情吐露真言。把吕公与常爷气死,徐爷回京面圣之事,全行说出。索元帅闻言,心中大喜,吩咐手下人等好好看待小卒,留他在营,不可伤他性命,以后凡遇着明兵或百姓,不准乱杀。索元帅虽是番人,也知要买人心。
    索莫尔得了关内准信,忙进黄罗宝帐,奏与番王,细说一遍。说道:“如今正好遣将发兵,前去围困关城。虽说只围得三面,我在他城下安营,昼夜分班发兵攻城,料他城内必要惊慌。如今他无主帅。又少定计设谋之人,十日之内定可破城。若等他国内添了人马,再来一个诡计多端之人,要破城就难了。乘此进兵,此乃天助我也。”番王道:“元帅主意不错,然也要留神提防。”元帅道:“臣自有主意。”
    次早升帐,命先锋带领一千人马去讨战。随即吩咐各路都要准备,分是三路,下午去围城。离城三里下寨,按西东南三方,每一方五万人马,分作三层出营。每日不拘早晚,但见中军红旗一举,即往攻城。白旗一举,即退兵回营。每队人马五千,轮班替换,不许呐喊声张。夜间每一更攻城一次,却不可至城下,免得兵丁受伤。相去在半里之远,止要闹的他昼夜不安。三日后由营中挖下地道,直通城内,不怕他城池不破。那索元帅此番用计,也算尽善尽美的了。
    那哈先锋带领人马来至关前,相隔二里,命蓝旗去要战。关上军士忙报与霍傅二公,霍爷道:“免战高悬,小心守城要紧。”哈先锋骂阵多时,不见有人出战。正欲收兵,只见后面元帅率领三路人马蜂拥而至。三面扎营,将关围困,先锋回营,元帅吩咐,但见红旗举动,即往攻城,然不可到城下,止要虚虚实实的恐吓于他。
    话休烦絮,果然此次围城之兵与上次不同。忽而攻城,忽而收队,并不呐喊,亦不至城下。至夜间更厉害,闹的关上守城军士个个心慌,十分害怕。可见军无主将,把持不定,营无谋士,退敌万难。傅霍二公与四家小将毫无主意,要出阵又怕失机,要守城又恐军心慌乱。幸亏傅总戎想出一条主见,请霍公亲到常吕二公枢前祝告,求他显灵示梦,好保守此关。想吕公生为忠义之人,死必有灵验也。
    霍公依言,亲到二公枢前焚香哭告,求他示梦。祭奠毕,在一旁假寐。果然诚心感动忠魂,竟来托梦。准备着城内挖濠通城外,放水淹死贼番兵。且听下回分解。